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Dentro de la academia del Everton

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El Everton tiene una rica historia en la producción de jugadores jóvenes: ¿cuál es el secreto del éxito del club?

Creo que lo entendemos aquí. Desde una edad muy temprana hasta el nivel sub-23 y el primer equipo, hay una estructura clara en la forma en que entrenamos a nuestros jugadores de nivel a nivel. También hay una gran oportunidad de jugar en el primer equipo al final del proceso. Un jugador joven necesita saber que tendrá una oportunidad al final. Puedes tener la mejor academia del mundo, pero si no hay ninguna posibilidad de que jueguen en el primer equipo, estás perdiendo el tiempo.

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¿Por qué crees que Liverpool es un semillero de talento?

Creo que el noroeste es un verdadero semillero. En el fútbol escolar hay cuatro de los clubes más grandes del mundo en la puerta de tu casa. Naturalmente, es una zona que produce futbolistas callejeros, jugadores que tienen un gran deseo y un gran empuje. Tienen los atributos mentales adecuados para tener éxito y luego tienen buenas academias cerca para aprovechar al máximo su capacidad.

¿Cree que el fútbol inglés seguirá produciendo futbolistas callejeros?

Bueno, en las academias los jugadores son cada vez más jóvenes, así que el fútbol escolar ha cambiado considerablemente desde que yo jugaba. Cuando yo estaba en la escuela, no firmabas por un equipo antes de los 14 años, así que tu educación estaba en la calle. Ahora contratamos a jugadores de tan sólo siete u ocho años. Pero lo mejor del Everton es que el actual grupo del Everton ha estado unido desde que tenía nueve o diez años. Hay una verdadera unión y se destacan por eso.

¿Está de acuerdo con traer a un jugador a una academia a una edad tan temprana?

Yo diría que hay más de una forma de desarrollar a un jugador. Tenemos seis muchachos que han hecho su debut esta temporada. Uno de ellos procedía de la Liga de Fútbol, Mason Holgate, otros han salido cedidos y algunos han pasado directamente de la academia al primer equipo. Creo que es algo muy individual: las diferentes rutas funcionan para los diferentes jugadores. Una cosa que todos tienen es ese deseo ardiente de hacerlo y tienes que tenerlo.

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¿Crees que las academias de inglés están produciendo más jugadores técnicos?

No estoy seguro de que lo estemos. Creo que siempre hemos tenido jugadores técnicos, pero siempre se les ha llamado de otra manera. No se puede decir que Paul Gascoigne no fuera un jugador técnico y que no pasara por un sistema de academia. En el juego moderno hablamos mucho más de ello, así que naturalmente somos más conscientes de los jugadores técnicos cuando los vemos.

¿Qué buscas cuando traes a un jugador joven?

Estás buscando habilidad técnica. No se puede jugar en la Premier League sin ser técnicamente hábil. Estás buscando un nivel de fisicalidad o al menos el potencial para tenerla. Desde un punto de vista psicológico, buscamos la fuerza mental, el deseo, la determinación, esa verdadera hambre de ser futbolista. Usted está buscando una calidad sobresaliente – tienen que tener al menos un atributo sobresaliente.

Algunos jugadores se desarrollan más despacio físicamente que otros – ¿cuál es el enfoque de Everton en esa situación?

Tú espera. Tenemos muchas pruebas aquí; cada jugador individual tiene un plan de maduración. Eso implica pruebas físicas muy detalladas. Si tiene problemas físicos, pero técnica y mentalmente es un posible jugador de la Premier League, entonces esperamos y trabajamos con él para desarrollar el aspecto físico de su juego». Es algo de lo que hablamos todo el tiempo con todos nuestros jugadores.

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¿Alguna vez dejarías caer a un jugador un año?

Se han realizado muchos estudios sobre el bio-banding – agrupando a los músicos por tamaño físico en lugar de por edad. Lo hacemos con bastante regularidad y con nuestros grupos de edad más jóvenes es un experimento continuo para ver cómo eso afecta al desarrollo. El jugador y sus padres están involucrados en la toma de esa decisión. Quieres dar a cada jugador la oportunidad de ser lo mejor que pueda. Si eso significa que bajen un año o que suban un par de años, que así sea. Es diferente para cada individuo.

¿Crees que el fútbol para menores de 23 años es lo suficientemente competitivo como para prepararlos para el fútbol de primer equipo?

No creo que haya una respuesta correcta o incorrecta. Creo que los jugadores jóvenes necesitan experimentar partidos para menores de 23 años porque es un nivel diferente de fútbol. También creo que a este nivel se trata de un programa individual dentro de una estructura de equipo. Los jugadores menores de 23 años necesitan jugar. Si un jugador no está jugando a un nivel inferior a 23 años, necesita salir cedido a un club de la liga inferior. Si un jugador es adecuado para ese nivel, jugará todas las semanas para los menores de 23 años. Sin embargo, si pensamos que es demasiado bueno para ese nivel, entonces saldrá a un club del Campeonato en préstamo.

¿Es importante que los jugadores vivan la experiencia de jugar frente a grandes multitudes antes de jugar en el primer equipo?

No siempre. Hemos tenido jugadores que han salido cedidos y se han beneficiado de ello, y luego otros que han dado el salto directamente de la academia al primer equipo. Tom Davies y Kieran Dowell no han tenido que salir cedidos, han prosperado en los entrenamientos y en el primer equipo. Creamos una presión dentro de la academia que recrea la expectativa que experimentarán en el primer equipo.

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Dejando a un lado el talento, ¿cuál es la diferencia entre los que lo hacen y los que no lo hacen?

Es el hambre y es difícil de medir. Todos los días ves a los chicos que quieren entrenar todo el tiempo y aprender cosas nuevas. Es un ciclo interminable de querer hacer lo correcto todos los días. No hay días perezosos, no puedes permitirte hacer eso. Los que han llegado hasta aquí son los que son mentalmente muy duros y evolucionan continuamente y nunca pierden el hambre y el deseo.