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Jens Lehmann: Los porteros deben ser atletas

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Tradicionalmente no se considera a los porteros como atletas, ¿se trata de una visión injusta?

Si observas de cerca a los porteros, te darás cuenta de que no sólo tienen que concentrarse en la parte superior del cuerpo, sino en todo su cuerpo. Por el contrario, cuando se ven jugadores de campo, la mayoría de las veces se ven brazos delgados y cuerpos y pechos subdesarrollados. A un guardameta le lleva más tiempo preparar su cuerpo para el aspecto físico del juego.

¿Es por eso que los porteros maduran a una edad más avanzada?

Creo que la madurez tiene más que ver con la experiencia. Una vez que has visto situaciones miles de veces en lugar de cientos, es más fácil adaptarse más rápido y organizar una defensa. Creo que es un gran reto para los jóvenes porteros, que normalmente no saben cómo hacerlo. Cuando ves a los porteros jóvenes, no hay muchos que sean buenos en eso. Eso viene con la experiencia.

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Algunos de los mejores guardametas, como David de Gea y Thibaut Courtois, tienen un físico muy delgado y atlético: ¿los guardametas modernos necesitan ser atletas?

Mi juego se basaba en el atletismo. Por ejemplo, algunos porteros tienden a jugar con camisetas de manga corta y, mirando a sus brazos, pienso: “¿cómo pueden salvar los tiros duros con esos brazos tan pequeños y delgados? El físico de un guardameta es una parte del tipo de persona que es: construir un físico te protege, pero también te permite desempeñarte a un alto nivel y no tener miedo de encontrarte con el contacto físico. Requiere mucho esfuerzo y entrenamiento, y un hombre que piensa (de otra manera) nunca puede jugar en el nivel superior. Por ejemplo, mirando a mi compañero alemán Manuel Neuer, tiene un gran físico – brazos grandes. Oliver Kahn, también. Ya ves que Neuer se ha esforzado mucho y utiliza ese físico para dominar su área. Los porteros que no tienen eso están asustados.

¿Cuánto trabajo físico realizó como jugador?

Durante casi todos los días de entrenamiento que tuve como jugador, también hice una sesión de gimnasia.  Mi formación cambió cuando llegué al Arsenal (del Borussia Dortmund). Antes, solía concentrarme en fortalecer los brazos, las piernas y la parte superior del cuerpo en el gimnasio, pero el trabajo en el Arsenal se centraba más en la fuerza de todo el cuerpo y solíamos combinar múltiples grupos de músculos – o áreas – dentro del mismo ejercicio. Fue muy interesante. El preparador físico, Tony Colbert, que todavía está allí, introdujo ejercicios que fueron realmente buenos para mí. Al mismo tiempo, Jurgen Klinsmann llevó a Mark Verstegen a trabajar con la selección alemana. Ahora es percibido como el principal gurú del entrenamiento atlético y tenía el mismo enfoque que Tony.

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La concentración es muy importante para un guardameta, ¿ha hecho algún entrenamiento adicional que le ayude a mantenerse concentrado durante 90 minutos?

No. Creo que en el fútbol moderno, la formación de los porteros no es muy buena. Lo que subestiman completamente es que el único lugar donde pueden aprender a concentrarse es en la escuela y, para mí, un portero perfecto sería aquel que hace sus A Levels. Ese es el único lugar donde aprendes a concentrarte durante un largo período de tiempo, durante horas. Eso se puede llevar al guardameta.

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Si nos fijamos en la posición, los guardametas confían un 5% en sus habilidades físicas (tocar el balón con las manos, hacer paradas) durante un partido, y un 95% en el posicionamiento, la conversación y la organización. Así que necesitas tener las cualidades verbales para dirigirte a tus compañeros de equipo y eso también se aprende en la escuela.

El hecho de que haya tantos porteros extranjeros en los clubes ingleses demuestra que los clubes ingleses no confían en el sistema inglés de formación de porteros. Esa teoría también se puede utilizar en los jugadores de campo: primero viene el entrenamiento, luego la escuela. Debería ser al revés. Los jugadores de campo también deben ser capaces de concentrarse en ciertas situaciones, y deben ser capaces de moverse rápidamente en diferentes posiciones. Necesitan entender el juego.

Muchos guardametas, incluido usted, jugaron hasta los 35/40 años, ¿mejoraron sus reflejos con la edad?

Los reflejos no se pueden cambiar. No puedes entrenarlos, sólo puedes entrenar reacciones. Incluso en la temporada anterior a mi retiro, mis reflejos no disminuyeron.

¿Los guardametas se ven a sí mismos como individuos dentro de un deporte de equipo?

No. Creo que es un gran malentendido. Si nos fijamos ahora en los jugadores y sus responsabilidades dentro de un partido, pronto nos daremos cuenta de que un guardameta nunca piensa en sí mismo porque es responsable de todo el equipo; es el único que puede corregir las cosas si sus compañeros cometen un error. Esa fue mi mayor fortaleza.

Mi mayor temor era no seguir con mis defensas centrales. Los laterales también eran importantes, pero los dos centrales lo eran más por su posición en el área. Sabía que si les ayudaba a posicionarse y les ayudaba a saber dónde estaban sus hombres -a quiénes marcar, dónde estaba el espacio detrás de ellos-, ellos lo harían.

¿Cómo se ha mantenido en forma desde su jubilación?

Sabía que tenía que ir a entrenar. Hago ejercicios semanales en el gimnasio porque sé que si descuido mi cuerpo entonces me dolerán las articulaciones. Juego al fútbol, hago yoga, esquí y tenis. Aunque no me hubiera convertido en futbolista, sigo pensando que mi vida estaría relacionada con el deporte.